hits

august 2017

Stakkars amerikanere

Med by og land hand i hand som motto forskte Arbeiderpartiet samle nasjonens krefter i 1933. I 2017 er by og land i USA mer splittet enn de fleste kan huske.

Fokuset p Donald Trump fr ellers reflekterende mennesker til glemme rsaken til at den rappkjeftede eiendomsmilliardren vant presidentvalget. Mange tror det er Putin og russerne som sto bak utfallet av valget i november i fjor. Men som jeg har vrt inne p tidligere, ble det amerikanske valget avgjort av de stadig flere taperne i USA. I desember i fjor skrev jeg blant annet flgende:

"Salil Mehta, en statistiker som er tilknyttet blant annet Columbia University, var tidlig ute med advare mot avskrive Trump i kampen om presidentembetet. Nr Mehta har latt datamaskinen lete etter faktorer som forklarer utfallet av presidentvalget p delstatsniv, kom han frem til et par faktorer som er like enkle som de er logiske. To faktorer forklarer utfallet i samtlige delstater, slik:

  1. Trump vant delstater hvor bruttonasjonalprodukt pr. innbygger er under 50.000 dollar.
  2. Trump vant delstater hvor bedringen i arbeidsmarkedet er relativt svak i forhold til valget for fire r siden."

Mediene, politikerne og andre som pvirker det offentlige ordskiftet har ikke villet fokusere p dette; i stedet har de gjort alt for avspore mange folks misnye og forklare valgresultatet med russisk innblanding.

Det er lenge siden jeg begynte fokusere p at den amerikanske middelklassen smuldrer opp. I 2011 skrev jeg at det er depresjon blant amerikanske husholdninger. ret etter skrev jeg at den amerikanske drmmen brister. For egentlig drmmer ikke amerikanerne om et samfunn hvor en hndfull mennesker sitter igjen med det meste; i realiteten drmmer amerikanerne om likhet slik den er i Sverige. Det hrer med til det hele at jeg ogs refererte til en rapport fra universitetet MIT for fire r siden; iflge MIT har ikke frihandelen vrt den ubetingede velsignelsen som konomisk teori vil ha det til. Forfatterne bak MIT-rapporten skrev at kosystemet i amerikansk industri forvitrer; et viktig tema i Trumps valgkamp, men som har blitt avfeid og tiet i hjel av mainstream.

Nr samfunnet skaper stadig flere tapere og en flelse av at tilvrelsen forvitrer, er det ikke forundres over at folk sier fra i demokratiske valg. Men den tapende siden i det demokratiske valget, som sitter med kontrollen over det offentlige ordskiftet, vil bare fokusere p Trump og russisk valginnblanding i stedet for belyse rsaken til fjorrets overraskende presidentvalg. Og de siste ukene har det toppet seg mer enn noen kunne forestilt seg for bare f r siden.

Hendelser de siste ukene har tegnet et bilde av Trumps tilhengere som nazister og white supremacists. Hvordan tror man at folk som stemte p Trump reagerer nr de betegnes som hvite herskere og hvite privilegerte? Tenk deg at du selv hadde vrt med p den reisen som illustreres av stadig fallende medianhusholdningsinntekter i USA. Og s kommer eksperter og omtaler deg som en hvit hersker og hvit privilegert. Det er ikke slikt som bygger forstelse mellom grupper i USA; tvert om m debatten i USA - slik den kontrolleres av dem som tapte presidentvalget i fjor - bare fre til enda strre skiller mellom by og land. For det er nettopp skillet mellom by og land som kjennetegner splittelsen i USA, jf. statistikeren Mehtas analyser ovenfor. Trump fikk flest stemmer i de aller fleste kommunene i USA, der hvor det i sum bor flest mennesker, mens Clintons kjernevelgere bor i storbyene og langs kysten.

Utviklingen i USA er for tiden s overraskende at en filmskaper ville hatt problemer med f folk til tro p noe slikt for bare f r siden. Ta for eksempel USAs eldste Columbus-monument som nylig ble delagt i Baltimore. Iflge vandalene er monumentet et symbol for rasisme; Columbus bedrev terrorisme og folkemord. Snn sett kan det ikke vre lett vre amerikaner. Alt du ble oppdratt til tro p, er med ett feil og plutselig har du skylden for ting som skjedde for generasjoner siden.

Det er ikke lett holde tungen rett i munnen nr gamle forestillinger - som f.eks. at Columbus var en oppdager og pioner - str for fall. Derfor er det fint ha objektiv statistikk sl i bordet med som minner oss om at Trump-velgerne ikke er hvite herskere som det gjelder holde nede; de har jo allerede tapt sin konomiske sikkerhet og fremtidstro. P mange mter er statistikeren Mehtas dekning av det amerikanske presidentvalget noe av det mest interessante man kunne ha kommet over det siste ret. Derfor var det med interesse jeg leste flgende p Mehtas Twitter-side for kort tid siden:

Apparently if you show Probability work like Hillary having lower election odds, then this is new definition of hate speech.

Hva var dette for noe? Det viser seg at statistikeren ble fratatt alle Google-kontoer, inkludert tilgangen til bl.a. bloggen med skriveriene om hvem som stemte p Trump. Nr har Mehta ftt tilbake kontoen, er forlikt med Google og vil ikke uttale seg mer om saken. Men hans siste bloggpost er om farene nr maskinene begynner tenke.

Google har vrt i nyhetene ogs p andre omrder i sommer. Iflge World Socialist Web Site, penbart ikke en mainstream nettside, har sosialistsiden tapt lesertrafikk pga. endringer i Googles algoritmer. Iflge trafikkdata de har ftt hentet ut, har en rekke nettsider som er kritiske til mainstream, ftt redusert trafikk etter at Google endret p reglene. Det skal for vrig ikke s mye til for se at de rammede nettsidene er noen av de samme som i november i fjor ble omtalt av Washington Post som overlpere i Russlands tjeneste.

Noe av det jeg har skrevet hittil, kan avfeies som konspirasjonsteorier; kanskje Mehta gjorde et stunt for f oppmerksomhet og Google er et privat selskap som i fravr av gamle dagers trustbusters m f gjre som de vil med nettrafikk og brukerkontoer. Men det har i mange r allerede vrt tendenser i USA som burde vrt interessante gripe fatt i, men som overskygges av Trump-demonisering. At det offentlige ordskiftet bare vil diskutere Trump og ikke belyse kilden til Trumps valgsuksess, bidrar til at mesteparten av USA fler de ikke kommer til orde. Oppi det hele kommer absurde nyhetsrapporter om at verneverdige, rhundregamle monumenter i USA rives for erstattes av noe udefinerbart. Og som i en skummel fremtidsvisjon kommer sm drypp om at et monopolistliknende informasjonsnettverk som Google fratar kritiske rster plattformen de ytrer kritikk fra.

Det har vrt en lang, god og tilsynelatende rolig sommer fra et norsk perspektiv. Men i USA kommer stadig rapporter som vitner om et dypt splittet folk. De konomiske taperne, som bidro til Trumps valgsuksess, str uten talerr. I stedet kalles de konomiske taperne hvite herskere og privilegerte, og gamle symboler som Columbus rives.